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¡No son sinónimos! Conoce la diferencia entre el tiempo y el clima

¿Qué ropa me pongo mañana? Eso lo contesta el informe del tiempo ¿Qué pasará con las tormentas y sequías a fines de siglo? Esto lo responden los informes climáticos.

Martes 24 de marzo de 2020 | 18:27

Lo que ustedes ven cada noche en televisión o lo que diversas aplicaciones divulgan a través de los teléfonos móviles es el pronóstico del tiempo, no el informe del clima. Si alguien pregunta cómo estará el clima mañana, incurre en un error si es que lo que necesita saber es cuáles serán las condiciones atmosféricas que imperarán.

Aclarado ese primer punto, entonces ¿cuál es la diferencia entre el tiempo atmosférico (o meteorológico) y el clima?

El tiempo son los cambios que minuto a minuto, hora a hora, día a día, experimenta la atmósfera meteorológica. La atmósfera es un caos, es un ir y venir de factores en constante movimiento e interacción (temperatura, viento, presión, nubosidad, en fin) que producen cambios repentinos, incluso por hechos minúsculos. Por lo mismo, los pronósticos a largo plazo, más allá de una semana, no tienen mucho sentido.

El clima, en cambio, se refiere a un promedio del tiempo en un lapso amplio. Aquí influyen otros aspectos como la orografía, latitud, altitud, corrientes oceánicas, en fin. El clima caracteriza a una determinada zona por un largo lapso y las variaciones que en un futuro ahí puedan ocurrir son más fáciles de predecir por los especialistas.

Ustedes se han preguntado, por qué los expertos hablan con certeza respecto a las consecuencias que tendrá, por ejemplo, en cambio climático. Entonces, ¿por qué cuesta tanto acertar con el pronóstico del tiempo para el día siguiente o la semana. Bueno, simplemente porque son especialidades distintas. Una cosa es el clima y otra es el tiempo atmosférico.

El clima en el norte de Chile es desértico, lo que no quiere decir que en el informe del tiempo de esta noche pronostiquemos chubascos para Antofagasta. El clima en la zona central es mediterráneo, es decir, con las 4 estaciones bien marcadas, lo que no quiere decir que pronostiquemos un día de calor en pleno julio o precipitaciones en medio de enero. Y así.

Otro ejemplo que puede ayudar es la siguiente analogía. El clima se traduce en los valores, conocimientos y enseñanzas que un joven tendrá al salir de su enseñanza primaria. Será el resultado promedio de esos 12 años que estuvo entre primero básico y cuarto medio en el colegio. El “clima”, en este caso, le permitió a ese joven estudiar la carrera que tanto anheló.

El tiempo correspondería a las notas que cada semana o semestre obtuvo durante esos 12 años. Por muy buen alumno que sea al final de su recorrido escolar, no quita que tuvo varias calificaciones con nota 2, otros tantos 7 y muchos 5 en cada curso del que fue parte. Eso es el “tiempo”.

Por Alejandro Sepúlveda