¿Qué son las bajas segregadas? Causas de la tormenta de arena y las inundaciones en el desierto más seco del mundo - Chilevisión
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¿Qué son las bajas segregadas? Causas de la tormenta de arena y las inundaciones en el desierto más seco del mundo

Este fenómeno originó desaguisados, especialmente, en zonas al interior de Tarapacá, Antofagasta y Atacama. Se trata de una de las manifestaciones atmosféricas más fascinantes, y a la vez, de difícil pronostico. ¿Será también complejo comprenderlas?

Viernes 18 de marzo de 2022 | 15:50

Por Alejandro Sepúlveda Jara

Tarde del martes 15 de marzo de 2022. En una hora cayeron 7,1 milímetros de agua sobre Calama, región de Antofagasta, provocando el colapso en la ciudad, e incluso, en parte de la techumbre del aeropuerto El Loa. En las afuera de la ciudad se registraron sólo 1,2 milímetros en el mismo periodo.  

Tarde del miércoles 16 de marzo de 2022. Intensas precipitaciones en un breve lapso (no hay registros fiables con cantidad de agua caída) provocan la activación de quebradas con el consiguiente arrastre de sedimentos tanto en la comuna de Sierra Gorda, región de Antofagasta, como en la comuna de Huara en la región de Tarapacá.

Tarde del jueves 17 de marzo de 2022. Una impresionante tormenta de arena invade el ambiente sobre la comuna de Diego de Almagro, región de Atacama, transformando el día en noche. Mientras que, en Inca de Oro, una localidad cercana, las lluvias e intensas granizadas inundan las casas del poblado.

Tres días consecutivos con eventos meteorológicos extremos en parte del desierto más árido del mundo que tienen un denominador común, la presencia de una baja segregada o núcleo frío en altura. Además, en este caso, contó con otros ingredientes como el calor y la humedad que llegaron desde la costa de Perú y la Amazonía.

¿Por qué estos eventos extremos se presentaron en zonas puntuales y no, por ejemplo, en toda una región? Porque su evolución es muy dinámica y cambiante. Las bajas segregadas son tan veleidosas que pueden despacharse una lluvia torrencial sobre tu casa, mientras que en la del vecino brilla el Sol y en la siguiente cuadra caen granizos. ¡Todo al mismo tiempo!

Conociéndote

Lo primero que debes saber es que baja segregada y núcleo frío en altura son lo mismo y se pueden presentar en cualquier época del año.

La Dirección Meteorológica de Chile (DMC) define a este fenómeno como “un gran núcleo de aire muy frío que rota en el sentido de las agujas del reloj. De ahí que en palabras técnicas se dice que son ‘depresiones (bajas) asociadas a un núcleo de aire frío que se manifiesta de manera importante en los niveles altos y medios de la tropósfera’. La última parte de la definición técnica explica por qué no sentimos frío cuando llueve con una baja segregada, esto porque se manifiestan en la tropósfera media y alta”.

El meteorólogo, Diego Campos, en su artículo: El qué y el cómo de las bajas segregadas, realiza un ejemplo muy didáctico. “Si la tropósfera fuera un edificio de 10 pisos, las bajas segregadas vivirían típicamente entre el piso 5 y 10. Los sistemas frontales, en cambio, se manifiestan principalmente en los pisos bajos”.

Campos aclara que “estos fenómenos son capaces de generar fuertes corrientes de aire entre los pisos altos y bajos de nuestro hipotético edificio. Ese movimiento vertical de aire es una de sus principales características y es lo que permite la formación de nubes de tormenta que son capaces de crecer a todo lo alto del edificio atmosférico”.

¿Qué tan frecuentes son?

La DMC revela que, en promedio, “son unas 10 las bajas segregadas que afectan a Chile durante el año (cifra al alza), principalmente, en la zona centro-norte en el otoño y la primavera. Suelen tener entre 800 y mil 200 kilómetros de diámetro y pueden permanecer en actividad un par de días”.

El organismo detalla que estos fenómenos aportan unos 40 milímetros de lluvia anual a los valles centrales, cantidad que aumenta en la cordillera, “en donde son la principal causa de las tormentas eléctricas y los aluviones. En el norte del país representan más de un tercio de las lluvias anuales”.

Las bajas segregadas “son capaces de generar mucha precipitación en un abrir y cerrar de ojos, además de producir tormentas eléctricas, granizos y otros fenómenos peligrosos”, advierte el organismo.

Ya lo sabes, cada vez que veas un pronóstico que incluya una baja segregada, prepárate, porque muchas cosas (o ninguna en tu sector) pueden pasar.