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    Por Tolerancia Cero | 22/03/2015 | 21:50

    Declaracion de Minera Los Pelambres por dichos de Fernando Paulsen

    Revisa la declaración que fue enviada a Fernando Paulsen por Los Pelambres, Antofagasta Minerals sobre su comentario de Caimanes .

    Declaracion de Minera Los Pelambres por dichos de Fernando Paulsen

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    Santiago, 19 Marzo 2015


    Señor
    Fernando Paulsen
    Presente

    Estimado Fernando, sin ánimo de polemizar, creo que tu intervención en el programa Tolerancia Cero contiene imprecisiones que han generado confusión en ciertas audiencias. Lamentablemente, no tuvimos oportunidad como empresa para plantear nuestro punto de vista en el programa e intentar aclarar algunos errores de información que se han repetido en los últimos días. Entendemos que esa es nuestra responsabilidad y por eso escribo esta carta de manera pública.

    En primer lugar, Caimanes no es una localidad ubicada en la cuenca del Choapa, donde se encuentra la mina de Los Pelambres y sus plantas industriales. La localidad de Caimanes está ubicada a mas de 60 kilómetros de distancia, hacia el sur oeste, en el sector denominado Pupio, comuna de Los Vilos, que es un valle de secano, con un estero que normalmente lleva agua solo cuando Ilueve. Son cuencas distintas, con forrnas de vida, historia y desafíos completamente diferentes. Y no se pueden mezclar.

    En el caso del valle del Choapa, hoy el gran desafío es la sequía que se extiende por mas de 6 años. Las fuentes de agua disponibles son compartidas por agricultura, consumo humano y la mineria. Siempre ha sido así, porque en la zona existe actividad minera industrial desde mucho antes de que llegara Pelambres. Donde hoy estan sus instalaciones, cerca de la frontera con Argentina, incluso existía un túnel de exploración construido a principios del siglo XX por William Braden, impulsor de la gran mineria chilena.

    Actualmente, Minera Los Pelambres utiliza solo el 4,3% de los derechos de agua constituidos en la cuenca del Choapa. Y a diferencia de lo que señalaste en Tolerancia Cero, hoy extrae menos de mitad del agua a que tenemos derecho. Estamos conscientes de la importancia del agua en la zona. Por eso apoyamos activamente a los regantes y a los comités de agua potable rural, incluso desde antes de iniciar nuestras operaciones. Hemos trabajado en conjunto con los vecinos para mejorar los sistemas de agua potable rural, facilitar el revestimiento de canales y mejorar los riegos intraprediales. Asimismo, en nuestras operaciones usamos de forma eficiente del agua, con una tasa de recirculacion de hasta 85%, una de las más altas de la minería chilena.

    Somos vecinos y actores relevantes en las comunidades del valle, ya que más de la mitad de nuestros empleados viven en la provincia del Choapa, al igual que un tercio de los profesionales. Y estos números son mucho mayores si consideras también a los trabajadores de las empresas contratistas. Por lo tanto, no es efectivo que solo una persona de Pelambres, un amigo en común, viva en la zona. Hay muchos otros que nacieron en el valle y que hoy trabajan en la compañía.

    En el caso de Caimanes, los temas son distintos, ya que Pelambres no usa recursos hídricos de la cuenca del estero Pupio. Existe un conflicto con un grupo de vecinos, conducido hábilmente por abogados que buscan compensaciones económicas, debido a la construcción del tranque de relaves El Mauro. En todo este tiempo, a través de distintas demandas y acciones judiciales, han tratado de paralizar el funcionamiento del tranque y, por to tanto, de la compañía. En esta situación se ha utilizado el agua y la seguridad de la obra como argumentos.

    El tranque El Mauro cuenta con todos los permisos necesarios y fue construido de acuerdo a los más altos estándares de seguridad. Distintos estudios y fiscalizaciones de organismos competentes prueban que cumple todas las normas vigentes, sin afectar la cantidad ni la calidad del agua del estero Pupio. Tampoco ha tenido impactos sobre el agua potable de Caimanes, la que proviene de pozos profundos, capaces de producir mas de 691 mil litros cada día. Se han realizado 400 monitoreos en los últimos 15 meses, muchos a cargo de la misma comunidad, que certifican que es agua potable, sin contaminación de ningún tipo.

    De todas formas, coincido plenamente con lo que tú señalas, en cuanto a que las empresas debemos cambiar la forma de relacionarnos con la comunidad. En Pelambres estamos avanzando para buscar alianzas que nos permitan definir con los habitantes del valle, sus autoridades y el Gobierno, cuál es el modelo de desarrollo que quiere impulsar cada comunidad. Y así saber en que podemos colaborar.

    Uno de los cambios mas importante en este desafío, que no es fácil ni rápido, es generar conciencia que establecer buenas relaciones con las comunidades es responsabilidad de todos en la organización y no sólo de una persona o de una gerencia. En Antofagasta Minerals creemos que esto es tan importante como cumplir las metas de producción o costos, y por eso es parte central de las responsabilidades de las máximas instancias de cada compañía, de sus directorios y alta administración.

    Estoy convencido de que tenemos una gran oportunidad en Minera Los Pelambres y en el resto de las operaciones del grupo minero, para seguir demostrando que la minería no sólo es importante para Chile y su futuro, sino también para las comunidades y vecinos.

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